巨型麦哲伦望远镜

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启动日期: 2015

史密森尼天文物理观测馆 (Smithsonian Astrophysical Observatory) 正与一个国际合作伙伴小组合作建造新一代世界最大,最强的望远镜。 建成后的巨型麦哲伦望远镜 (GMT) 将是世界上最大的光学望眼镜,它产生的宇宙图像清晰度将达到哈勃空间望远镜 (Hubble Space Telescope) 的十倍。

GMT 计划于 2021 年投入运行,用于探索遥远的宇宙并寻找地球之外的生命迹象。

已经在位于智利安地斯山脉 (Chilean Andes) 的拉斯坎帕纳斯天文台 (Las Campanas Observatory) 中开始了准备工作。 在偏远的阿塔卡马沙漠 (Atacama Desert),GMT 将利用地球上最晴朗,干爽的天空。 建成后的望远镜高度为 25 米,由 7 面目前运用过的最大的反射镜组成。 每一面反射镜的直径为 8.4 米,提供超过 380 米或 4,000 平方英尺的采光面积。 目前正在位于美国亚利桑那州图森的管家天文台镜面实验室 (SOML) 中制造 GMT 的主反射镜。

史密森尼在 GMT 联盟的合作伙伴包括 澳大利亚国立大学 (Australian National University)Astronomy Australia Limited卡内基科学研究所 (Carnegie Institution for Science)哈佛大学韩国天文研究院 (Korea Astronomy and Space Science Institute)圣保罗研究基金会(Sao Paulo Research Foundation,简称 FAPESP)德克萨斯大学奥斯汀分校 (University of Texas at Austin)德州 A&M 大学亚利桑那大学 (University of Arizona) 芝加哥大学 (University of Chicago)

国际 GMT 联盟指定史密森尼天文物理观测馆设计和建造 GMT-联盟大型地球寻星镜 (G-CLEF)。这是一个强大的新型光谱仪工具。 G-CLEF 将是最初附加于 GMT 的唯一仪器。 GMT 和 G-CLEF 的组合将能够探测位于遥远星球上温暖,宜居带中与地球大小一样的其他世界。

这个史无前例的望远镜将有能力探索宇宙古老的过去,探究宇宙大爆炸 (Big Bang) 和第一代恒星,星系及黑洞的形成。 尽管 GTM 能够实现的很多发现都是未知的,但是科学家利用此新技术能够回答这个萦绕耳边的问题:“宇宙中是否还有其他生物存在?”