生物地质化学家帕特里克 (帕特)• 麦格尼格尔 (Patrick (Pat) Megonigal) 来自史密森尼环境研究中心 (Smithsonian Environmental Research Center,简称 SERC),专门研究滨海植被的作用,其中包括红树林、 海草和盐沼草,它们可以通过吸收二氧化碳 减缓全球气候变化,又称“蓝碳” 库

红树林属于沿海森林,是重要的生态系统,在支持生物多样性,保护海岸免受侵蚀和风暴袭击,提供食品和药品,以及支持当地人民生计方面发挥着关键作用。红树林还拥有令人难以置信的充当“蓝碳” 库的能力,去除大气和海洋中的碳并将它储存在植物和沉淀物中。 史密森尼科学家正通过量化红树林在减缓气候变化中所发挥的作用,以及培训科学家、学生和志愿者来监测和保护这些极其重要的森林的形式努力保护红树林。

照片来源:Chip Clarke 和史密森尼研究所。
照片来源:Chip Clarke 和史密森尼博物院。

红树林生态系统是各种鸟类和海洋生物的家园,并为人类安康和地球的健康发展提供支持。 它们提供海产品、水果、药物、纤维和木材。 凭借盘根错节的发达根系网络,红树林形成自然屏障,保护脆弱海岸线和社区免于沿海风暴和海啸侵袭。它们通过过滤地表径流和污水体来改善水质。而且它们还能通过吸收二氧化碳和减少温室气体量来保护气候。

在全球范围内,红树林正因工业活动、定居点的增加、气候变化和水产养殖业的蔓延而承受着巨大的压力。 自二十世纪八十年代中期以来,全球至少有 35% 的红树林已被摧毁,此损失率超过了热带雨林的消失率。

根据国际自然保护联合会 (International Union for Conservation of Nature,简称 IUCN) 的统计数据,全球有六分之一的红树林物种因沿海发展、伐木业和农业以及气候变化所带来的后果而处于灭绝的危险之中。随着气候变化,预计暴风雨的严重程度会有所增加,进而将会增加对沿海的侵蚀并对沿海定居点构成威胁。

2013 年,帕特与其他沼泽、红树林和海草生态系统领域的专家、阿布扎比的环境部 (Ministry of Environment) 及国际组织联合国环境规划署/全球资源信息数据库-阿伦达尔 (UNEP/GRID-Arendal) 合作,量化阿布扎比附近沿海生态系统的碳储量。 该项目包括对政府科学家和学生志愿者进行培训,让他们学习采集植物和土壤样本的技术,分析样本的碳含量以及使用这些测量值来计算大面积区域的总碳储量。

帕特 • 麦格尼格尔 (Pat Megonigal)(中间)与他的团队成员在阿布扎比。 照片来源:Boone Kauffman。
帕特 • 麦格尼格尔(中间)与他的团队成员在阿布扎比。 照片来源:Boone Kauffman。

保护沿海生态系统,尤其是红树林与阿布扎比政府利益相关。 作为主要石油生产国,他们日益增强对沿海固碳能力的认识更为他们增添了动力。 帕特表示:“ 他们对蓝碳生态系统感兴趣,将其作为其能源经济的一部分, 而且这有助于他们至少作为一个国家可以通过努力实现碳平衡,所以他们对这个理念也产生了浓厚的兴趣。” 尽管阿布扎比要实现碳平衡,仍有很长的路要走,但麦格尼格尔正在分析中的数据将会有助于拟定一个路线图。

达斯博士 (Dr. Das) 和帕特 • 麦格尼格尔 (Pat Megonigal) 不遗余力地从阿布扎比沿海盐沼采集岩芯。 照片来源:Lisa Schile。
达斯博士和帕特 • 麦格尼格尔不遗余力地从阿布扎比沿海盐沼采集岩芯。 照片来源:Lisa Schile。

与其他地方一样,阿布扎比的红树林有时也会受到人类活动的影响,但是帕特注意到阿布扎比政府自二十世纪五十年代以来一直在种植红树林,而且目前又在大面积地种植新的红树林。 他希望正在阿联酋进行的合作将会提高中东海岸生态系统的形象和培养保护红树林所必需的政治意愿。 最终,对沿海“蓝碳” 植被系统的保护将会给气候、渔业、旅游业、生物多样性和社区带来种种益处。

照片来源:Kristen Minogue。
照片来源:Kristen Minogue。
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