史密森尼候鸟研究中心 (Smithsonian Migratory Bird Center,简称 SMBC) 的科学家们正努力了解全球鸟类数量下降问题,并致力于应用研究保护鸟类及其栖息地。  通过发明和实施新技术及与各合作伙伴紧密配合,史密森尼科学家正在研究农业、人类发展、病原体和气候变化对鸟类的影响。

全球候鸟种群数量正呈下降趋势。 史密森尼自然保护科学家皮特•马拉 (Pete Marra) 称:“这是一个全球性问题。 不同物种的数量正以不同的速度下降,而且这种情况到处都是。”

皮特主管史密森尼保护生物学研究所 (National Zoo and Conservation Biology Institute) 下属史密森尼候鸟研究中心。 SMBC 科学家们使用卫星和蜂窝式跟踪装置监测整个西半球的鸟类迁徙活动轨迹。 利用从这些工作中获得的信息,SMBC 可以推荐有效保护濒危鸟类物种的管理办法。 

史密森尼候鸟研究中心 (SMBC) 主任皮特 • 马拉  照片来源:Tim Romano
史密森尼候鸟研究中心 (SMBC) 主任皮特 • 马拉 照片来源:Tim Romano

跟踪动物是物种保护工作的关键一环。 通过跟踪鸟类、鲸或其他物种的活动轨迹,我们能更好地了解它们的去向,动物占据的栖息地,以及最重要的一点——它们的死亡地及死亡原因。 史密森尼科学家及其同事正率先使用微型化跟踪装置。 使用较小的跟踪器追踪鸟类的成本更低,且效率更高,对鸟类而言也更轻松!

皮特与史密森尼保护生物学研究所 (Smithsonian Conservation Biology Institute,简称 SCBI) 博士后研究员迈克尔•霍尔沃斯 (Michael Hallworth) 最近使用了首个精准的 GPS 标签装置跟踪候鸟。 相比以往,此装置跟踪候鸟的可靠性更高。 

微型化、精准的 GPS 标签以超常的精确度提供鸟类的位置——在其位置的 10 米(33 英尺)范围内。  此装置是个玲珑的小背包,尺寸适合小鸟使用,采用耐用塑料包装。  它可自行开启,每次 70 秒,一年 8 至 10 次,每次通过与 GPS 卫星联系记录鸟的位置。 

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照片来源:Tim Romano。

精准的 GPS 标签与以往的 GPS 装置相比,小了一个数量级,而且分辨率与类似大小的跟踪装置相比大有改善。 新开发的追踪器重量约为 1 克(0.04 盎司),可由体重约 20 克(0.7 盎司)的小型鸣禽携带。 迄今为止,类似的最小装置重约 12 克(0.4 盎司),仅可由体重至少 250 克(9 盎司)的动物携带。

SMBC GPS tracking unit. Photo Credit Michael Hallworth
SMBC GPS tracking unit. Photo Credit Michael Hallworth

"皮特说,之前从来没有使用过这般尺寸的装置,"以这样高的精确度跟踪这么小的动物。  "现在,我们可以准确定位这些鸟类在其热带越冬地区占据的领地。 确保有效保护的一大基本要素,就是实现技术的微型化,可方便我们在动物的整个年度周期内对其进行跟踪。"

SMBC 的科学家属于第一批在全年或在整个“年度周期”内进行候鸟研究的科学家。 在运用此种方法进行了数十年的研究之后,SMBC 发现,鸟类在冬季所遇到的状况对其在来年夏季的繁殖成功率有一定影响。 换言之,年度周期中各个时期密不可分。 史密森尼对全年鸟类生态学的研究有助于我们更好地了解如何改善鸟类的长期生存能力。 

Photo credit Tim Romano.
照片来源:Tim Romano。

运用这一整体性研究方法,史密森尼科学家能够定位鸟个体或鸟群全年的去向。 这是一个被称之为“迁徙关联性”的全新研究领域。 最近,SMBC 与美国地质调查局 (U.S.Geographical Survey) 联合推出了迁徙关联性项目 (Migratory Connectivity Project)。 该合作项目利用技术在鸟类物种的整个生命周期对其进行研究和跟踪。 科学家们应用研究对各种不同文化背景的人类与鸟类及其他迁徙动物进行确定和联结。 

基于这一点,SMBC 科学家还应用关于鸟类种群生态学的研究,针对整合土地管理实践提出建议。 土地用途转为城市或近郊开发在短期内可能会为人类提供解决方案,但却会摧毁在长期内更具盈利能力的生态系统。 SMBC 倡导维持重要鸟类种群和整个生态系统生存的长期解决方案。 

Photo credit Tim Romano.
照片来源:Tim Romano。

人类是这些生态系统的一部分。 SMBC 的研究人员调查如何通过景观管理,使候鸟和当地社区受益。 在城镇地区,SMBC 调查鸟类对噪音、建筑物和城市压力的反应。 在农村和热带地区,史密森尼科学家研究如何生产诸如咖啡、可可、大米和葡萄酒等农产品才能增加农民的收入,提高产品质量和丰富周围环境的生物多样性。

SMBC 的科学家设法确保我们尽可能多得了解鸟类的生物学。 他们的研究对多尺度的保护项目和工作提供了信息。 在中美洲,从巴拿马到墨西哥,SMBC 与官方及非官方组织的同仁合作,保护多个鸟类物种。 一个典型的实例就是曾经随处可见的鸣禽画眉鸟 (Wood Thrush)。 在过去 40 年里,这一重要物种的数量减少了 65%。 通过跨大学、政府和非政府组织的合作,SMBC 及其盟友能够应对这些项目中鸣禽所面临的各方面问题

认识我们的人员: 皮特•马拉迈克•霍尔沃斯
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