山地森林群岛的长度和尼日利亚与喀麦隆之间的边界长度一样。 这些凉爽、多雨的森林海拔在 1,500 到 3,000 米之间,向适应这种独特森林的物种提供栖身之地,并充当人类和动物的集水区。 在位于恩格尔尼亚基 (Ngel Nyaki) 的史密森尼森林监测样地,史密森尼正与当地社区及尼日利亚山地森林项目 (Nigerian Montane Forest Project) 合作,以更深入地了解和保护山地森林。

调查组成员正在样地上方仔细检查。 
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 黑兹尔•查普曼 (Hazel Chapman)。
调查组成员正在样地上方仔细检查。 照片来源: 黑兹尔•查普曼 (Hazel Chapman)。

In 2014, Ngel Nyaki joined the Smithsonian’s Forest Global Earth Observatory network (ForestGEO), a worldwide program of the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama. For more than 30 years, Smithsonian scientists in collaboration with more than 100 partner organizations worldwide have been watching over the health of the planet at 66 forest plots in 27 countries, monitoring and studying tropical and temperate forest functions and the diversity of life they support.

野外测站。 
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黑兹尔•查普曼。
野外测站。 照片来源: 黑兹尔•查普曼 (Hazel Chapman)。

曾经,山地森林像地毯一样覆盖了喀麦隆高地;如今,在非洲西部,它们相对稀有,并且数量正在逐渐减少。 目前,尼日利亚只剩下 46 平方公里的山地森林。 恩格尔尼亚基是非洲西部典型森林生态系统,以及各种以恩格尔尼亚基森林为生的特有和濒危物种(包括鸟类、树木和植物;以及大型哺乳动物,如黑猩猩)最好的代表之一。

黑猩猩是尼日利亚和喀麦隆山地森林中独具标志性的物种,很多树木依靠他们散播种子,特别是大种子树木。 恩格尔尼亚基将成为首个大种子树种长期森林监测地,这些树种包括 Carapa oreaphila 木米氏破布木。 历史上,这些树木的种子由大型灵长类动物进行散播,比如黑猩猩和大象。 在当地,大象已经灭绝,但是仍存在少量黑猩猩。 研究人员将在恩格尔尼亚基样地进行研究,没有大型动物的情况下如何散播这些种子。 了解如何散播这些种子将有助于了解森林恢复的最好方法。

尽管恩格尔尼亚基位于尼日利亚一个指定的森林保护区,但是在最近几十年,对于当地社区而言,几乎没有激励措施使得他们监测和保护森林。 扩大狩猎范围、为了放牧而砍伐森林及来自人类社区的侵占正对森林构成威胁。

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黑兹尔•查普曼。
剪线。 照片来源: 黑兹尔•查普曼 (Hazel Chapman)。

在恩格尔尼亚基森林样地进行的研究依赖于照料森林的当地社区,并为他们提供支持;同时,该研究还提供一种模式,在这种模式下,保护研究人员和社区能够共同努力,以更好地管理山地森林生态系统。 新西兰坎特伯雷大学副教授兼尼日利亚山地森林项目主管黑兹尔•查普曼 (Hazel Chapman) 认为当地村民将该样地视为“他们自己的以及它们子孙后代的未来。”

小组中的女士和黑兹尔,以及来自 Ndombo Ngishi 的当地妇女。 
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黑兹尔•查普曼。
小组中的女士和黑兹尔,以及来自 Ndombo Ngishi 的当地妇女。 照片来源: 黑兹尔•查普曼 (Hazel Chapman)。

目前,现场聘用 22 名全职尼日利亚员工,包括农林助理员、厨师、看守人、管理者和摄像师,他们都来自当地社区。 耶卢瓦 (Yelwa) 附近的村民照料苗圃,为现场和研究对象拍照,输入并检查成千上万条树木测量数据。 自 2014 年样地建立以来,10 名当地村民就一直致力于对整个 20 公顷的森林样地进行标记和记录。 2015 年 12 月,小组使用用过的屋顶材料制作标签,并用它们标记了样地内的每一棵树。

制作标签。 
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黑兹尔•查普曼。
制作标签。 照片来源: 黑兹尔•查普曼 (Hazel Chapman)。

森林样地已经建成,长期研究项目将在这里进行,以监测森林动态和森林恢复。 尼日利亚大学和研究所的学生将与坎特伯雷大学 (University of Canterbury) 和史密森尼的科学家一起进行多国合作研究。 从样地收集的信息将与 ForestGEO 网络中全球其他站点联系起来,并有助于了解长期全球变化对地球上森林的影响。

受训者。 
照片来源:黑兹尔•查普曼。
受训者。 照片来源:黑兹尔•查普曼 (Hazel Chapman)。

恩格尔尼亚基 (Ngel Nyaki) 样地以尼日利亚山地森林项目 (Nigerian Montane Forest Project) 的长期森林科学监测和承载力建设工作为基础,代表史密森尼、坎特伯雷大学、尼日利亚山地森林项目和英国切斯特动物园 (Chester Zoo) 之间的合作关系,并完全由尼日利亚塔拉巴州退休上将 T.Y.丹朱马 (T.Y. Danjuma) 资助。

自 20 世纪 80 年代首个森林监测样地在巴拿马巴罗科洛拉多岛 (Barro Colorado Island) 建立以来,ForestGEO 就长期研究了气候变化对全球森林产生的影响,在地方及国家政府部门领导了可持续森林管理,并培训了全球成千上万的森林科学学生和研究人员。 ForestGeo 非洲 (ForestGeo Africa) 包括 5 个森林监测样地,分别位于喀麦隆、刚果民主共和国、加蓬、肯尼亚以及尼日利亚恩格尔尼亚基 (Ngel Nyaki)。恩格尔尼亚基样地是最近才建立起来的。

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